蚁视科技覃政—国内虚拟现实领域的领军人物(图)

2019-04-11 来源:未知 责任编辑:mgcdbg 点击:

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  虚拟现实(Virtual Reality,简称VR),是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统,它利用计算机生成一种模拟环境是一种多源信息融合的交互式的三维动态视景和实体行为的系统仿真使用户沉浸到该环境中。在几年前,虚拟现实只是一群极客在玩,不过现在越来越多的创业团队开始渗透到这一领域。蚁视科技创始人兼CEO覃政,就是国内虚拟现实领域的代表人物。

  覃政,1987年8月出生于湖北恩施,土家族,本科就读于北京航空航天大学, 飞行器设计专业;硕士、博士就读于中国空间技术研究院(航天五院),卫星总体设计专业。铁杆科幻迷,七岁开始第一次看科幻小说,1997年,他买了第一本《科幻世界》,从此,爱上了看纯文字的科幻刊物。12岁开始写科幻小说,15岁时在国内顶级科幻杂志《科幻世界》发表了第一篇科幻小说《白纸》,之后陆续发表了《暗杀》、《谁动了我的钱包》,其中《谁动了我的钱包》还入选《2007年度科幻小说(选集)》。19岁的时候开始拍科幻电影《北航惊魂》两部曲,23的时候其科幻电影《CD-1》在互联网上的点击量已突破百万,并获得获得北京高校联合电影节最佳导演奖。

  之后,覃政开始思考,如何把科幻变成现实的环节。在大学本科的时候,覃政做了一个项目,利用激光旋转进行扫描,从而能够把房间的形状确定下来,并且确定出位置,而这样装置在科幻小说里出现过,在电影普罗米休斯里面这样的机器人可以帮人去探索洞穴。而这样的技术现在已经应用在无人驾驶汽车当中,通过它判断实时的路况。

  覃政从2012年便关注虚拟现实,并开始做相关的技术研发。从那个时候开始,他的灵感主要来自于电影《盗梦空间》等等,在里面可以进行感知、进行生活。于是覃政经过潜心研究,做出了一款早期的虚拟现实设备原型机,而在科幻小说《三体》里面也描述了一种类似的设备。

  覃政还做了这样一款产品,它是一款虚拟现实的相机,能够捕捉到用户眼睛看到的画面,仿佛在你站的这个位置,身临其境一般,这样的设备在刘慈欣的科幻小说《戴上她的眼睛》里面有过详细的描述,有这样一幅眼镜,它可以把你的视觉分享给别人。

  而真正改变覃政人生轨迹的是一次日常经历。2012年的一天晚上,覃政洗澡时忘记摘下眼镜,镜片上洒满了水,就在关掉淋浴开关的一刹那,他透过洒满水珠的眼镜看灯时看到了奇妙的一幕:居然可以在镜片上清晰地看到自己的眼睫毛!这是怎么回事?覃政立即着手研究。原来,镜片上的每个小水珠就像个透镜,它们组合在一起就形成一个透镜阵列,由于改变了光线毫米处的物体,这正与昆虫复眼的工作原理类似。

  受此启发,覃政决定另辟蹊径运用复眼光学原理做显示器产品。在他看来,智能眼镜等电子设备由于材料通常是玻璃或硬塑料,难以模仿人眼晶状体变形调焦,昆虫则是依靠多个瞳孔拼接的复眼观察世界,这种机制更适合机械结构,用这种方式去做显示和成像,可能会比人眼看到的范围更广。于是,智能头戴显示产品的第一代原理样机很快横空出世。

  这样的设备能够让用户戴上它之后看到非常真实的画面,同样的技术在动画片《攻壳机动队》里面也有阐述。而在电影《黑客帝国》里边也有相关的技术。覃政认为这样的技术在未来,有可能取代智能手机,成为每个人的标配,当你戴上它之后,就不再需要传统的智能手机、电脑或者屏幕。此技术可能在未来会植入我们身体当中,变成身体的一部分,这就是科幻电影里设想的情况。

  覃政也畅想着未来或许有一种魔法世界可以让我们去战斗,去生活,通过这套设备可以完全感受到这种魔法的快感,而虚拟现实技术能够让大家曾经幻想的所有的东西都在虚拟世界里实现,这就是它的魅力。在小说《真名实姓》里面就曾描述了一个电子和魔法结合的世界。

  而就在这个时候,著名的谷歌眼镜尚未发布,世人还并不知道智能眼镜是什么,但覃政知道,这将是一项颠覆性的技术,未来可以改变人类的生活方式,有可能重构这个世界的很多运行规则。于是覃政在此领域悉心耕耘,专心研发各项虚拟现实和智能眼镜的前沿技术并积累了70多项国际国内专利。

  “这么好的技术,应该马上开始做!”回国创业的前谷歌眼镜研究员赵勇的一句话让覃政茅塞顿开。就在这一年的4月,谷歌眼镜(Google Project Glass)问世,覃政认为不能再等下去了,必须要马上创业。于是,覃政开始注册公司,并为自己的公司取名蚁视科技,寓意“像昆虫一样看世界”。“当时,我还是个穷学生,为了捣鼓这些东西不得不将结婚的份子钱搭了进去,决定创业时身上只剩下1万块钱。”谈及当初的冲动,覃政坦言不后悔。他说,从小到大一直很顺,他的人生需要一些挑战,即使被现实击得头破血流。

  2013年9月,第一台能稳定工作的虚拟现实原型机诞生,然而此时,仍然没有哪个投资人看中覃政的项目。“那时创投机构和基金更愿意去投一些软件项目,对硬件市场大多还处于观望的态度,加上我的产品是一个纯技术的项目,国外类似的市场也还没有兴起,投资人都比较保守。”覃政说。事实没有让覃政失望,那时虚拟现实的概念尚未普及,大部分人都很难理解。作为国内第一家专注于该领域的公司,一直在学校里闷头做研究的覃政要说服投资人?这简直比登天还难!一没创业经验、二没资金、三没大公司任职的经历,很多投资人担心他是个技术骗子。有些投资人见面之后,因为不懂技术,简单的嘲笑这个项目是“常识”。

  有一次,覃政带着自己的项目到一个天使基金,早出晚归,在走廊内整整守了三天,结果未曾有机会同其负责人见面聊上一句,项目就被一位下属直接过滤掉。当时的覃政感觉自己就像电影《当幸福来敲门》里面的威尔史密斯,他提着一个箱子,里面装着他的第一代产品工程机,旁边的一个小孩儿问他“你提的是时光机吗”?威尔史密斯回答,“我提的不是时光机,但是我觉得它能改变我的命运。”

  与威尔史密斯相同的是,覃政也不撞南墙不回头。经过9个月的游说,无数次的碰壁,最后终于有一个投资人愿意试试看。刚刚开始投资硬件项目的亚杰天使基金在和覃政聊完之后给出了“很感兴趣”的反馈。亚杰天使的投资人说,虽然覃政没有太多背景,但是愿意让他们下赌注是因为覃政在第一次见面给他们体验PC头盔后,一起聊到手机头盔是未来趋势,但是覃政这时候还没开始做手机头盔的样机,三天后第二次见面覃政就已经带着很优秀的手机头盔的样机去了,这个时候还没有google cardboard。投资人认为现在创业就是要有这种能创新的头脑和精神。“我们也是他们投资的所有项目中到现在为止最成功的一个。”覃政自豪地说。

  有了投资人,创业之路开始走上正轨,但随之而来的却是求学与创业的两难选择,毕竟已在自己的专业领域攻读了9年,眼看“修成正果”,覃政还是做了一番思想斗争。尽管感到惋惜,但他还是最终选择退学创业。“人生中任何时候都可以去读书,但有时创业的机会只有一次,错过就不会再有了。”

  2014年初,覃政突破重重阻力,从航天五院博士退学创业,全身心投入了创业中。同年4月,蚁视科技研发的全球首款全兼容虚拟现实头盔在美国著名众筹平台Kickstarter开始众筹。蚁视科技头盔一经面向全球用户,立马分成了几个观点流派,有些国外用户认为中国产品都是山寨,不可能做出创新,认为蚁视科技宣称的创新是不可能实现的;另一些国外用户非常喜爱这样的创新,希望能支持项目走向量产。这个时候oculus(全球第一家研发虚拟现实头显公司,2014年4月被Facebook以20亿美金收购)感觉到了紧张。在一次国际性展会上对蚁视科技进行打击,oculus创始人在论坛讨论中表达:蚁视科技的方案是错误的,建议中国人还是抄袭美国人比较好。这个时候,很多已经给蚁视科技捐出资金的用户也动摇了,出现了退款潮。但蚁视科技坚持自己的研发路线,并且将已经研发出的产品画面拍摄成视频更新到网站上。用户看见实物视频也停止了怀疑,又纷纷支持蚁视科技的中国创新。短短一个月的时间,项目共筹得超过26万美元,打破了中国项目在Kickstarter上的众筹记录,这个消息也让蚁视科技和覃政在全球一夜爆红。此时,几乎所有覃政之前联系过的投资人都打电线月,蚁视科技顺利获得红杉资本千万美元的A轮融资,2015年12月,蚁视科技获得A股上市公司高新兴3亿元人民币B轮融资。

  2014年伊始,覃政结束了把自己的家当做办公室的日子,租用了一个办公室,还开始招募自己的合作伙伴以及员工。从此,专注于穿戴式设备、虚拟现实、增强现实、立体视觉的研发工作。

  从博士生到CEO,这是一个巨大的转变,不过,覃政感觉自己的身份转变比较自然,因为目前从事的工作其实从本科时就开始了。“当然,真正组建一个公司,困难可想而知。”从最初焊接电路板、调试程序、镜片反复打样测试、出差去找厂家、调试样品质量,到与工程师沟通技术问题,这些事情都由覃政亲力亲为。“创业公司不同于其他大公司,每个人都要身兼多职,此前很多事情我都要独当一面,这也成为后来我挑选自己团队成员的标准之一。”覃政说。除此之外,他最看重的就是员工的创业激情,“中国的职场缺少这种创业激情,大家对自己的工作缺少一种热爱,而我希望可以和一群认可我的梦想的人一起工作,一起去实现我们共同的梦想。”

  谈到是否在意应聘者的学历时,覃政说:“我读到博士都放弃了,就可见我绝对不是一个注重学历的人,有时候评判一个人的标准就是凭自己的感觉吧要有创业精神、勤奋、聪明。从前也曾迷信过要招那些在大公司有工作经验的,看起来很优秀,但真正用起来却有可能水土不服,难以发挥他的价值,最后只能惋惜离开。因为大公司流程很多,每个岗位都有好几个人来撑着,周期也不紧张;而创业公司里更多的时候是一个人身兼数职,往往要与时间赛跑。创业的过程中,很多机会转瞬即逝,有时候你的产品能够早一天发布都很重要。”

  从铁杆科幻迷到创业新锐,覃政成功的将梦想变成了现实。他认为科幻必然是科技创新不竭的一个动力,科技创新是有这样一个链条的,从学术领域,再到科幻小说,到科幻电影,再到科技产品不断地循环,这里面的每一个环节都是由科幻迷在去主导的。美国的科幻展、动漫展大家看到的全是三四十岁的大叔,这些人爱上科幻了就是一辈子,不会扔掉,这是他们的生命,这些人驱动了美国科幻的创新。在美国几乎所有伟大的科技公司创始人都是科幻迷,如比尔盖茨、乔布斯等。然而在中国这个链条网是缺失的,在中国的科幻迷少之又少,而且非常不成功。在学术领域的成果,直接转化成科学技术,科学技术转化成科技产品,没有任何一个环节有科幻迷去参与。

  如今,作为蚁视科技CEO的覃政认为在现在这个时代,中国现在在讲转型,我们其实在前面已经默默经历了两个创新阶段,第一个就是技术工业的转型,我们通过改制,产生了一大批制造业企业,并且很多是世界500强,之后我们通过互联网进入到影视创新的阶段,在前期我们也产生了很多的公司。现在中国的情况,非常类似于三十年前的美国硅谷,而在美国硅谷,当时这样的资深的科幻迷,最终成为现在美国公司的谷歌、苹果,希望中国也能够有越来越多的人了解科幻、关注科幻,让科幻成为创新的源泉、动力。

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